Udarbejdet af:

Leddegigt

Reumatoid artritis (Latinsk betegnelse)

Af praktiserende læge ph.d. Bjarne L. Hansen og læge Philipp Skafte-Holm, Mentor Instituttet

Leddegigt er en kronisk sygdom, som nedbryder leddene og påvirker livskvaliteten. Leddegigt angriber i sær fingre og hænder. De angrebne led bliver stive, ømme og hævede. Jo hurtigere sygdommen opdages, des bedre er resultatet af behandlingen. Behandlingen består af medicin og genoptræning.

Leddegigt er en kronisk sygdom, hvor leddene langsomt ødelægges. Det er især midalderende kvinder, der får leddegigt. 

Leddegigt er en arvelig sygdom men også andre faktorer spiller ind. Rygning øger risikoen for at få leddegigt. 

Leddegigt starter oftest med en almindelig sygdomsfølelse, træthed, nedsat appetit, vægttab og lette ledsmerter. Efter nogle måneder tiltager ledsmerterne. Leddene bliver stive om morgenen og hæver op. Især fingrene og håndleddene bliver angrebet. Typisk er begge hænder angrebet, hvor finger leddene bliver hævede, ømme og stive. Også andre led – knæ og tæer – kan blive angrebet.

Lægen stiller diagnosen ved hjælp af sin undersøgelse, blodprøver og eventuelt røntgenundersøgelser. 

Der findes ingen behandling, der kan kurere leddegigt men behandlingen kan lindre smerterne og bremse sygdommen. Der er de sidste år kommet nye og ret effektive behandlinger. Behandling af leddegigt er en specialistopgave og varetages af særlige gigtlæger.